Ano bissexto – o que é?

Ano bissextoO que é ano bissexto? De forma simples, podemos dizer que um ano bissexto é um ano que tem um dia extra (366 dias) em relação ao ano comum (365 dias). Existe um motivo importante que explica a existência de um ano bissexto, como vamos ver neste artigo.

O nosso planeta Terra demora 365 dias, 5 horas, 48 minutos e 45 segundos a completar uma volta ao redor do Sol, tomando-se o ano trópico como referência. Um ano trópico corresponde ao tempo entre duas passagens consecutivas do Sol no ponto vernal (equinócio da primavera no hemisfério norte). Já um ano comum no calendário tem exatos 365 dias.

Assim, por cada ano que passa, existe uma diferença de 5 horas, 48 minutos e 45 segundos entre um ano trópico e um ano comum no nosso calendário. Se tal não fosse corrigido, acabaria por haver constantes desajustes entre o calendário que utilizamos, com os eventos sazonais relacionados com as estações do ano.

O ano bissexto surge exatamente para corrigir esta discrepância. Assim, num ano bissexto acrescenta-se mais um dia ao mês de Fevereiro, no caso o dia 29 de Fevereiro.

Apesar de geralmente termos a ideia de que um ano bissexto ocorre sempre de 4 em 4 anos, em rigor não é assim. Um ano bissexto ocorre em todos os anos divisíveis por 4, excepto nos anos que são divisíveis por 100 mas não por 400.

Com base no que foi dito anteriormente, vejamos exemplos em concreto para entendermos melhor:

Os anos que são divisíveis por 4 e não divisíveis por 100, são sempre anos bissextos: 1996, 2004, 2008, 2012, 2016, 2020, 2024, 2028, 2032, 2036, 2040…

Os anos que são divisíveis por 100 mas não por 400, não são anos bissextos, são anos comuns: 1500, 1700, 1800, 1900, 2100, 2200…

O ano 2000 também é um ano bissexto, pois é divisível por 4, por 100 e também por 400.

Devido ao dia extra nos anos bissextos (29 de Fevereiro), o nosso calendário continua ao longo do tempo em consonância com os eventos relacionados com as estações do ano. Isso tem implicações importantes, nomeadamente com questões relacionadas com o clima.

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